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Vue d'artiste du Dragon Man dans son environnement. © Chuang Zhao, L'Homo Longi, et son crâne d'Harbin, une nouvelle espèce humaine archaique asiatique plus proche de l'homme moderne que les Néandertaliens

Vue d'artiste du Dragon Man dans son environnement. © Chuang Zhao, Découvrez l'Homme Dragon (Homo longi) asiatique, une nouvelle espèce humaine archaïque plus proche de l'homme moderne que Néandertal

Découvrez l'Homme Dragon (Homo longi) asiatique, une nouvelle espèce humaine archaïque plus proche de l'homme moderne que Néandertal

C'est la découverte de l'année 2021. Et pourtant

Il était entreposé depuis 90 ans dans une université chinoise.

Le crâne de Harbin pouvait en effet contenir un cerveau dont la taille serait comparable à celle du cerveau des humains actuels.

Il présente en revanche des orbites plus grandes, presque carrées, d'épaisses arcades sourcilières et de très grandes dents. Il partage des caractères à la fois ancestraux et dérivés du genre humain mais leur ensemble n'a pas permis aux chercheurs de l'attribuer à une espèce précédemment définie, c'est la raison pour laquelle ils définissent la nouvelle espèce H. longi.

Découvrez l'Homme Dragon (Homo longi) asiatique, une nouvelle espèce humaine archaïque plus proche de l'homme moderne que Néandertal

C'est ce que révèlent les chercheurs qui ont publié leurs travaux vendredi dans la revue The Innovation.

Le crâne d'Harbin date d'il y a environ 146.000 ans.

"Dans nos analyses, le groupe d'Harbin est lié de façon plus proche à Homo Sapiens que les Néandertaliens ne le sont", a déclaré à l'AFP Chris Stringer, paléoanthropologue au musée d'histoire naturelle de Londres et l'un des co-auteurs de l'étude. "C'est-à-dire qu'Harbin partageait un ancêtre commun plus récent avec nous que les Néandertaliens."

 

Le genre Homo regroupe de nombreuses espèces éteintes, dont l'homme de Néandertal, ainsi que la nôtre, Homo Sapiens.

Cette nouvelle espèce a été baptisée Homo longi, ce qui signifie littéralement "homme dragon", un dérivé du nom de la province dans laquelle il a été trouvé.

Le crâne avait été égaré durant des décennies. "Le précédent propriétaire avait caché le crâne dans un puits pendant très longtemps", a expliqué à l'AFP Xijun Ni, l'un des auteurs principaux de l'étude. Il n'a été donné à la Hebei GEO University en Chine qu'en 2018.

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Le crâne est a priori celui d'un homme d'une cinquantaine d'années.

"La combinaison d'une voûte crânienne archaïque mais volumineuse, et d'un visage large mais similaire à Homo sapiens, est frappante", décrit l'étude.

Les chercheurs ont étudié la morphologie du crâne en isolant quelque 600 traits caractéristiques, et les ont ensuite comparés à l'aide d'un puissant ordinateur à ceux d'autres fossiles.

"Cette population était probablement des chasseurs-cueilleurs", dit Chris Stringer. "D'après les températures hivernales à Harbin aujourd'hui, on peut penser qu'ils faisaient face à un froid plus intense encore que les Néandertaliens."

Cette découverte "établit une troisième lignée humaine dans l'Est de l'Asie, avec sa propre histoire d'évolution, et montre l'importance de cette région pour l'évolution humaine", a-t-il souligné.

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Tag(s) : #longi, #homo, #Harbin, #Chine, #sapiens
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